De eerste week van augustus ben ik samen met mijn dochter Birgit 5 dagen naar Istanbul gereisd. Zij had een afspraak gemaakt voor een ooglaserbehandeling. Om haar te steunen en voor de gezelligheid zijn we samen gegaan. Het is even wennen, Birgit met bril, maar voor de behandeling mocht ze 6 weken geen kontaktlenzen in.

We zijn 4 x voor vooronderzoek, behandeling en controle naar de oogkliniek geweest en hebben daar tussendoor bijna alle toeristische hoogtepunten van Istanbul bekeken. De laserbehandeling is overigens zeer goed verlopen, zij is van sterkte -5 verbeterd naar een zicht van meer dan 100%.

Allereerst hebben we een hele ochtend doorgebracht in het Topkapi paleis en daar de Harem en de Kroonjuwelen bekeken. Vooral de Harem was het bezoeken waard, we bezochten diverse kamers die door de Sultan en zijn vele vrouwen werden bewoond. De muren waren rijk voorzien van kleurrijke mozaïken, we zagen prachtig betegelde open haarden en een badruimte met gouden kranen en heel veel marmer. Onvoorstelbaar dat pas in 1922 de laatste vrouwen werden 'vrijgelaten'. Het Paleis ligt op de mooiste punt van Istanbul, vanuit de tuin had je een schitterend uitzicht over de Gouden Hoorn en de Bosporus.

Topkapi Paleis
Topkapi Tegelwand // Openhaard Topkapi

Van het Topkapi Paleis is het maar een klein stukje lopen naar de Blauwe Moskee. Eenmaal binnen sta je in een gigantische ruimte waarvan de vloer bedekt is met wel honderden aanééngesloten Perzische tapijten en de wanden rijk betegeld zijn met prachtige mozaïk-tegels. Het schaarse buitenlicht wordt binnen gelaten door een aantal glas-in-lood ramen maar de belangrijkste binnenverlichting komt van een groot aantal spots en hanglampen. Driekwart van de 'zaal' wordt in beslag genomen door de gebedsruimte (wordt op dit moment maar door een paar mannen gebruikt) en wordt afgeschermd met een laag hekje. Daarbuiten mochten de bezoekers vrij rondlopen. Wij waren eerlijk gezegd meer onder de indruk van de grootsheid van het geheel dan van de religieuze achtergrond. Wij (niet moslims) werden binnen gelaten via een zij-ingang. We moesten wel de schoenen uit maar niet de voeten wassen en ook je hoofd, armen en benen bedekken. We hadden al uren gelopen in de hitte en met ons honderden andere toeristen. Kan iemand zich ongeveer voorstellen wat daar voor een geur hing? Oude kaas dus, en de hoofddoek die we op ons hoofd hadden konden we handig gebruiken om onze neus dicht te houden.

Blauwe Moskee

Op het Taksim Plein hebben we heerlijk op een terrasje gezeten en van daaruit de mooie winkelstraten afgelopen. Vooral de Istiklal Cadessi is erg gezellig met mooie winkels en gezellige eethuisjes. Hier rijdt nog de antieke rode tram waarin je je voor 50 cent van begin tot eind kunt laten rijden. 's Avonds hebben we mezes (kleine hapjes) gegeten in de prachtige oude Cicek Passage, waar de obers bijna over elkaar heen rollen om ons aan hun tafeltjes te krijgen.

Uitkijk over Taksimplein
Cicek Passage buiten en binnen

Ergens bij een haventje zijn een aantal heel gezellige restaurantjes met een aanbod van veel verse vis. Hier hebben een paar valse Turken het toch voor elkaar gekregen ons op te lichten, terwijl we zo op ons hoede en gewaarschuwd waren. Maar tegen een valse menukaart is niemand opgewassen en als je geen grote rel wil schoppen verlies je het altijd. We hebben wel lekker gegeten, alleen te duur.

Natuurlijk is de Grand Bazaar ook een paradijs voor 2 vrouwen, daar zijn we 2x naar toe geweest. Prachtig om te zien al die mooie stoffen en leren jassen, shawls, sieraden en wat-al-niet-meer, maar het is wel erg veel en eigenlijk ook te duur. Hier zijn ze helemaal niet soepel met afdingen en je merkt duidelijk dat er onderling strenge prijsafspraken zijn gemaakt. Maar ja, ik heb het al eerder gezegd, altijd blijven lachen en dan kopen we maar wat minder!
 Grand Bazar
Verrassend vonden we De Basilica Cistern uit 532, dit was ooit de wateropslag van de stad. Het water werd uit het 19 kilometer verder gelegen bos gehaald en hier opgeslagen. Op die manier werd de hele stad voorzien van water. Tegenwoordig staat er nog maar een laagje water en wordt de ruimte schemerachtig verlicht en van klassieke muziek voorzien.
Basilica Cistern 

Een bezoek aan de Hammam mag natuurlijk ook niet ontbreken. We wilden niet zo'n moderne voor de toeristen, maar een echte waar ook de plaatselijke bevolking naar toe ging. Via een achterafstraatje stonden we voor een wat louche deur met daarvoor een onfrisse kerel op een krukje. Ik had echt het idee van hollen en weg wezen, maar Birgit was wat moediger en zei: Kom op ik ga wel voorop. We kwamen in een donkere ruimte waar een jong knulletje ons de kaartjes verkocht voor een onduidelijke behandeling en duwde ons een donkere gang in waarachter zich de vrouwenafdeling bevond. We werden ontvangen door een vriendelijke mevrouw in een knalrode lingerieset (geen setje, daarvoor was het iets te groot) en zij wees ons de ruimte waar we ons mochten uitkleden. Voor de zekerheid en de al te nieuwsgierige blikken besloten we onze slip maar aan te houden. We betraden vervolgens een ruimte uit de middeleeuwen, een kleine zaal, volgens mij onder de grond, met in het midden een groot stenen plateau waarop je gemasseerd kon worden. Aan de zijkant waren kleine ruimtes waarin een kraan rijk stroomde met lauw water. Hierin mochten we op een laag stenen bankje plaats nemen en ons dmv plastic teiltjes met het lauwe water overgieten. We plonsden er op los, maar volgens de rode bikini niet goed genoeg. Zij kwam wel even helpen en plonsde vrolijk mee. Ik zeg nog tegen Birgit, ik vind alles goed als ze mijn haar maar droog laat. En dat had ik nou juist niet moeten zeggen, op hetzelfde moment golfde er een teil water over mijn hoofd en even later zie ik tussen mijn druipende haar en weggespoelde mascara Birgit aan de overkant bijna van het muurtje vallen in een onbedaarlijke lachbui. Geeft niet hoor zij was hierna aan de beurt. Volgende onderdeel was een massage/wasbeurt op het stenen plateau. We mochten languit op ons buik op de stenen gaan liggen, de slip werd naar beneden geschoven, daar had ze zeker last van en zo werden we met veel zacht schuim en een grote spons ingesopt en gemasseerd. We waren niet de enige bezoekers, in een andere zijruimte zaten een aantal Turkse vrouwen met kleine kinderen, dikke vrouwen, ontdaan van hoofddoek en lange jurk maar wel in een witte XXXL-onderbroek, tot onder hun oksels opgetrokken maar omdat ze kletsnat waren kon je er dwars doorheen kijken. Als laatste mochten we in een piepklein zwembadje baantjes trekken van 2 slagen. Even later liepen we opgefrist en brandschoon weer de stad in, met kletsnatte haren en zonder make-up.

  
   Galata Toren vanaf het water

              
               Uitzicht vanaf Galata Toren

We hebben door de oude wijk Karaköy gelopen en langs vele autenthieke winkeltje geslenterd en daarna de Galata Toren beklommen vanwaar we een prachtig uitzicht hadden over de stad aan de ene kant en de Bosporus en de Gouden Hoorn aan de andere kant. Onder aan de toren was een gezellig theehuis waar we even gezeten hebben met een glaasje thee. We besloten een rondvaart te maken op de Bosporus en liepen naar de haven waar een rondvaart boot klaar lag voor vertrek, ze wilden ons er nog wel graag bij. 10 euro p.p. was de prijs, wij even de situatie misbruiken en boden dus 10 euro voor 2 personen en een zitplaats op de overvolle boot. Het lukte nog ook, een matroos kwam met 2 franse stoeltjes en zette ze in het gangpad. Alstublieft 2 plaatsen voor de dames en halve prijs. Zo hebben we een paar uurtjes rond gevaren, mooi uitzicht op de stad, hoort er echt bij als je in Istanbul bent. Vanaf de boot liepen we de beroemde kruidenmarkt in waar we onze neus te goed deden aan een grote hoeveelheid kruiden en geurige olieën.

Kruidenmarkt Origineel

Twee vrouwen in Istanbul moeten extra op hun hoede zijn, dat wisten we. Maar tegen de raadgevingen in gingen we toch met de tram. Op een druk moment werd er wel erg vaak langs Birgit geschuurd, tot ze er echt genoeg van had. Bij het uitstappen gaf ze de brutaalste kerel een flinke opdoffer zodat hij onderuitviel. Ik had het snel in de gaten en stampte er achteraan om hem, met mijn vuist in de aanslag een dreun tussen zijn ogen te verkopen (soms zijn moeders zo), maar gelukkig was het niet meer nodig, hij lag al plat!

Alles bij elkaar was het heel geslaagd (de laserbehandeling) en erg gezellig, Birgit kunnen we zoiets niet vaker doen?

Marina.

Birgit en de dokter

Als afsluiting een blije Birgit poseert samen met de mooie dokter.

Gesponsorde koppelingen